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Tumori, le vescicole untrici infettano le cellule sane

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Tumori, le vescicole untrici infettano le cellule sane

sabato 15 Giugno 2019 - 01:51
Tumori, le vescicole untrici infettano le cellule sane

Nuovi orizzonti per la lotta al cancro con la scoperta di un ricercatore catanese in Canada. Le vescicole trasformano le cellule in metastasi e le rendono "invisibili" agli anticorpi

Fibroblasti si sono trasformati in metastasi di un tumore al colon dopo essere stati colpiti da vescicole extracellulari derivanti dallo stesso cancro.

E’ quanto è riuscito a ottenere in laboratorio il ricercatore catanese Goffredo Arena, professore associato di chirurgia e patologia nell’università McGill di Montreal (Canada).

Uno studio che apre nuovi orizzonti nella lotta ai tumori che potrebbero essere sconfitti intercettando o bloccando l’attività delle vescicole extracellulari che fungono da untrici nei confronti di cellule sane, contagiate e trasformate in cellule tumorali.

La ricerca del chirurgo e ricercatore italo-canadese è stata pubblicata sulla rivista internazionale Journal of experimental and clinical cancer research e ipotizza anche, in base ai dati emersi, che le vescicole extracellulari tumorali possano modificare la membrana delle cellule che infetta rendendole invisibili al sistema immunitario. Quest’ultimo, dunque, non sarebbe in grado di riconoscerle e distruggerle.

Arena da anni propone la teoria del trasferimento ematico delle caratteristiche di malignità, e in laboratorio studia i meccanismi di questa trasmissione.

Le vescicole extra cellulari sono delle particelle di dimensioni molto piccole prodotte sia da cellule sane che da cellule tumorali. Contengono proteine, Dna e vari tipi di Rna. Gli studi finora pubblicati avevano già evidenziato un coinvolgimento delle vescicole extra cellulari tumorali nel processo metastatico e avevano dimostrato la loro funzione di facilitatori del processo di attecchimento di cellule tumorali circolanti in tessuti di organi a distanza.

Mai nessuno però aveva dimostrato che le vescicole extra cellulari prodotte da tumori avessero la capacità di dirottare i meccanismi replicativi e funzionali di cellule sane, tanto da riuscire a infettarle e a trasformarle in “copie” di cellule tumorali.

“Il processo metastatico – spiega Arena – potrebbe non essere dovuto in realtà a cellule circolanti, ma potrebbe essere riconducibile all’azione di questi messaggeri. Agendo allo stesso modo di come agisce un telecomando, i tumori sarebbero capaci a distanza di cambiare il programma replicativo di cellule in altri organi e condizionarne le caratteristiche morfologiche e funzionali facendole diventare tumorali”.

“Nello studio appena pubblicato – aggiunge il ricercatore – è stato dimostrato che in esperimenti fatti in vitro le vescicole extra cellulari tumorali trasferiscono Dna e Rna tumorale nei fibroblasti sani. L’ingresso di questa informazione tumorale sembrerebbe essere responsabile della trasformazione dei fibroblasti in cellule tumorali del colon. Inoltre le analisi genomiche hanno evidenziato il trasferimento di mutazioni tumorali che indurrebbero modificazioni di proteine di membrana che potrebbero essere coinvolte nei processi di riconoscimento immunitario”.

“Questo risultato – sottolinea Arena – fa ipotizzare la possibilità che le vescicole extra cellulari tumorali possano trasferire mutazioni che rendono le cellule trasformate a distanza invisibili al sistema immunitario che dunque non sarebbe in grado di riconoscerle e distruggerle”.

“Gli esperimenti che hanno prodotto questi risultati – aggiunge Arena – sebbene siano stati ripetuti diverse volte con risultati sempre identici sono sempre stati fatti soltanto nel mio laboratorio. Ritengo necessario che altri laboratori facciano gli stessi esperimenti per confermare la riproducibilità e dunque la veridicità scientifica dei risultati su scala ampia”.

“Il modello teorico proposto da me alcuni anni fa – aggiunge Arena – alla luce di questi risultati ottenuti non è più solamente un modello, ma è da ritenere un fenomeno biologico da studiare e approfondire per capirne meglio i meccanismi che ne permettono la attuazione”.

“La conferma della validità in vivo di questo fenomeno e la comprensione dei meccanismi con cui le vescicole extra cellulari tumorali riescono a penetrare nelle cellule e le interazioni con il sistema immunitario – sottolinea il ricercatore – potrebbero rivoluzionare il panorama delle ricerche biologiche e fornire nuovi scenari terapeutici per la cura delle malattie tumorali”.

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