Record emissioni CO2, come trasformare l'anidride carbonica in energia pulita - QdS

Record emissioni CO2, come trasformare l’anidride carbonica in energia pulita

web-iz

Record emissioni CO2, come trasformare l’anidride carbonica in energia pulita

web-iz |
domenica 30 Gennaio 2022 - 16:05

Come catturare e trasformare in energia pulita le emissioni di anidride carbonica? Ne abbiamo parlato con Roberto Fiorenza, ricercatore e docente presso il dipartimento di Scienze.

Nel 2021 la percentuale di CO2 in atmosfera ha raggiunto il record annuale medio per colonna di circa 414 parti per milione (ppm). L’unica soluzione immediata possibile, dunque, oltre alle classiche procedure di riduzione delle emissione climalteranti, è la conversione di ciò è definito comunemente uno “scarto”, in una vera e propria risorsa e fonte di energia pura e sempre disponibile. 

Ne abbiamo discusso con Roberto Fiorenza, ricercatore in Chimica Industriale e docente di Chimica Industriale Sostenibile presso il dipartimento di Scienze.

Professor Fiorenza, quali sono i più comuni sistemi di cattura della CO2? E quali le loro potenzialità e ostacoli?

“I sistemi di cattura della CO2 (dette CCS Carbon Capture and Storage) attualmente più utilizzati a livello industriale prevedono l’utilizzo di solventi particolari (amminici) che hanno una buona affinità con l’anidride carbonica e che quindi possono catturarla.

Altre metodiche utilizzate sono lo storage (stoccaggio) per via geologica ovvero attraverso l’immagazzinamento della stessa sottoterra (si utilizza la stessa tecnologia impiegata per le trivellazioni del petrolio) o, in alternativa, la CO2 può essere stoccata in profondità nel mare. Essa infatti può dare vita, in un processo che può durare anche secoli, a degli equilibri che la trasformano lentamente in carbonati (dei sali). Tuttavia, quest’ultime due tecnologie hanno lo svantaggio che allo stato attuale non si hanno abbastanza dati sui possibili effetti sugli ecosistemi terresti e acquatici, mentre l’immagazzinamento con solventi industriali è una procedura costosa”.

A che punto è la ricerca in tal senso? Quali sono le ricerche avviate dal vostro team per la sua cattura e successivo riutilizzo?

“Per poter sfruttare appieno le potenzialità della CO2, l’approccio Ccu (Carbon capture and utilization) è sicuramente quello più innovativo e promettente. Fino a qualche anno fa, infatti, l’anidride carbonica veniva considerata solamente uno scarto di processo, oggi invece a causa dei problemi atmosferici legati alla sua continua emissione è necessaria una sua valorizzazione. La chimica della vita e degli oggetti che ci circondano si basano sulla chimica del carbonio, e a pensarci bene la CO2 è una fonte di carbonio a costo zero essendo uno scarto di processo.

Tuttavia, la molecola è molto stabile e ciò richiede energia per trasformarla. Quello che facciamo nell’ambito della ricerca sulla conversione della CO2 è sostanzialmente cercare di replicare un sistema perfetto quale la natura. Le piante, infatti, mediante l’azione della clorofilla e della radiazione solare riescono a convertire la CO2 atmosferica e l’acqua in zuccheri che servono come sostentamento della stessa. Uno degli approcci più interessanti è appunto quello di replicare la fotosintesi con la cosiddetta ‘fotosintesi artificiale’ di quale si occupa anche il nostro gruppo di ricerca.

Grazie a dei particolari materiali (detti fotocatalizzatori) è possibile sfruttare la radiazione solare per trasformare la CO2 in ‘solar fuels’ ovvero in altri prodotti a base di carbonio come il metano, il metanolo o l’etanolo che hanno il vantaggio di essere così prodotti attraverso una via totalmente green e sostenibile piuttosto che da fonti fossili come il petrolio. Attualmente si riesce a convertire efficacemente la CO2 in prodotti con 1,2 atomi di carbonio ma in futuro si potranno ottenere catene più lunghe e attuare una vera e propria transizione da un’economia basata su fonti fossili a una a impatto di carbonio zero, perché la stessa CO2 emessa in atmosfera o dai vari processi industriali potrà essere utilizzata per produrre prodotti ad alto valore aggiunto, chiudendo così il ciclo verde sostenibile.

Recentemente abbiamo pubblicato un lavoro proprio su l’approccio della fotosintesi artificiale e abbiamo anche collaborato con il gruppo di ricerca del professore Antonio Rescifina del Dipartimento di Scienze del Farmaco e della Salute dell’Università di Catania, per lo studio dell’approccio di cattura e utilizzo della CO2 in prodotti per la chimica organica”

Cosa chiede il mondo della ricerca alle Istituzioni in termini di sostenibilità?

“Gli obiettivi dell’Unione Europea per quanto riguarda le emissioni di CO2 sono molto ambiziosi. Nel continente si è riusciti a ridurre le emissioni di CO2 rispetto al 1990 del 31%. Per il 2030 ci si aspetta una riduzione per più del 55% mentre per il 2050 l’obbiettivo è emissioni zero. Naturalmente ciò richiederà un continuo impegno e risorse per entrambi gli approcci, sia quello dello stoccaggio che poi quello dell’utilizzo della CO2 che è l’approccio necessario per raggiungere questi obbiettivi.

Sembra che anche in Italia qualcosa a tal proposito si sta muovendo perché uno dei filoni da sviluppare con il Pnrr è proprio la conversione/valorizzazione della CO2 e i relativi processi di decarbonizzazione. Per cui sembra che ci sia una sempre più crescente attenzione su questa tematica che permetterebbe di trasformare un problema in una risorsa”.

Quali sono, in generale, le tempistiche per attivare una ricerca e, successivamente, rendere operativa la tecnologia?

“Il maggiore problema che richiede tempistiche piuttosto lunghe (da 1 a 3 anni) è quello di passare dalla scala di laboratorio, dove si usano impianti pilota molto piccoli e condizioni piuttosto lontane da quelle reali, a quella tecnico-applicativo di tipo industriale.

Per ottenere dei risultati di rilevanza non solo accademica ma anche pratica/tecnologia è necessario lo sviluppo di forti sinergie fra il mondo della ricerca, delle istituzioni e quello industriale. Ciò permetterebbe lo sviluppo di collaborazioni virtuose per cui i risultati del mondo accademico possono essere trasferiti nel più breve tempo possibile al mondo industriale con lo sviluppo di laboratori o di centri di ricerca appositi che possano facilitare questo passaggio”.

Cosa potrebbe fare, nello specifico, la Regione per supportare il vostro settore di ricerca per quanto concerne la conversione di CO2 in energia pulita?

“Al di là della ormai cronica assenza di adeguati fondi per la ricerca, anche se sembra che con il Pnrr qualcosa si stia muovendo, la Regione potrebbe facilitare e incentivare la comunicazione e le possibilità di collaborazione con il mondo industriale mediante appositi kick-off meeting per cercare di colmare il gap fra il mondo accademico e il mondo delle aziende che in modo particolare in Sicilia è ancora molto elevato, e in cui sostanzialmente c’è una assenza di comunicazione”.

Si può effettivamente considerare la CO2 come una fonte di energia rinnovabile?

“Si può fare molto di più. La CO2 può essere considerata una risorsa economica molto importante. Ritengo che sia la chiave insieme con l’idrogeno per iniziare la transizione verde. Ciò richiederà sicuramente molto tempo e lo stesso processo di transizione andrà fatto in maniera progressiva essendo la nostra un’economia basata per più del 90% su fonti fossili. Ma le prospettive oltre che essere affascinati sono alla portata e realizzabili.

Come specificato precedentemente la CO2 è molto versatile perché può essere non solo una fonte di energia (convertendola per esempio in metano da usare come gas domestico) ma anche la fonte primaria per la produzione di fuels o prodotti chimici che sono alla base del mondo economico attuale”.

Elettra Vitale

Tag:

Articoli correlati

0 commenti

Lascia un commento

Il tuo indirizzo email non sarà pubblicato.

Commenta

Registrazione n. 552 del 18-9-1980 Tribunale di Catania
Iscrizione al R.O.C. n. 6590


Ediservice s.r.l. 95126 Catania - Via Principe Nicola, 22

P.IVA: 01153210875 - Cciaa Catania n. 01153210875


SERVIZIO ABBONAMENTI:
servizioabbonamenti@quotidianodisicilia.it
Tel. 095/372217

DIREZIONE VENDITE - Pubblicità locale, regionale e nazionale:
direzionevendite@quotidianodisicilia.it
Tel. 095/388268-095/383691 - Fax 095/7221147

AMMINISTRAZIONE, CLIENTI E FORNITORI
amministrazione@quotidianodisicilia.it
PEC: ediservicesrl@legalmail.it
Tel. 095/7222550- Fax 095/7374001

Direttore responsabile: Carlo Alberto Tregua direttore@quotidianodisicilia.it

Raffaella Tregua (vicedirettore)
vicedirettore@quotidianodisicilia.it

Dario Raffaele (redattore)
draffaele@quotidianodisicilia.it

Carmelo Lazzaro Danzuso (redattore)
clazzaro@quotidianodisicilia.it

Patrizia Penna (redattore)
ppenna@quotidianodisicilia.it

Antonio Leo (redattore)
aleo@quotidianodisicilia.it

redazione@quotidianodisicilia.it

Telefono 095.372684